越来越大的宇宙

作者:艾紫 发布时间:2011-12-24 来源:4399早教整理

      
 

       人类对宇宙的认知,是一个逐渐发展的过程,通过这一过程,人类在逐渐发现一个越来越大的宇宙,当然宇宙本身的大小并没改变,只是人类对它的认知的扩展而已,尤其是在近一个世纪,这种认识扩展得更快、更远,成果更为显著。
  在1900年,人们知道天空中看得见和看不见的星星在一起,组成了一个叫做银河系的透镜头的星球集合体。在20世纪初期,人们估计宇宙约为23,000光年。太阳被认为是在银河系的中心,不相信太阳系外还可能存在其他的星球。
  在1914年,美国天文学家哈罗?夏泼莱使用了一种新的估计距离的方法,他证明银河系的一 部分被尘埃和气体形成的黑云所遮盖,银河系的范围应为100,000光年。而太阳不在银河系 的中心,却在边缘附近;另外,天空中二块小小的雾状光斑“麦哲伦星云”则被认为是银河 系外的星球集合体,它们离开太阳约150,000光年。
  在1923年,又发现仙王星座位于仙女星座的雾状光斑上。光斑的范围达几十万光年,说明它至少是像银河系那样大小的星系。天文学家开始认识到在无限远的地方有着数十亿个像我们 银河系那样的星系。
  在20年代,美国天文学家米尔顿?拉萨尔?汉姆逊研究了许多星系,发现除了最接近我们的 一、二个星系外,几乎所有的星系都在离开我们而去。它们越是暗淡,表示它们离开我们的 速度越快。这个发现是和“膨胀宇宙”的理论相符合的,随着时间的推移所有星系间的距离 将越来越大。
  在1929年,美国天文学家爱德文?P?胡伯尔研究出了一种标尺,利用这种标尺,根据一个 星系离开我们的速度,可以估算该星系的距离。例如测得离我们最近的仙女星座系约和我们 相距2 300 000光年。
  在1931年,美国无线电工程师卡尔?琼斯基发现来自天空中各个地方的无线电波能被我们检测到。在二次大战期间,发现了雷达。雷达中所有的器件完全可用来研究从天空中来的无线电波。而在50年代科学家建造了巨大的无线电望远镜。利用无线电望远镜的结果,天文学家 发现某些较暗淡的星星也会发出无线电波。于是,天文学家开始研究这些原来被认为是普通的星星了。结果发现它们发出的光难以分析。在1963年,美籍荷兰天文学家马尔顿?斯密特 证明这些星星以无法估量的惊人速度远离我们。从外观上看,它们不是星体而是一个类似星 体的东西,从而得到“类星体”的名称。离我们最近的类星体也至少离我们十亿光年。类星体所以能被看到,是因为它们要比普通的星系亮一百倍。至于类星体究竟是什么,当时谁也 弄不清楚。在以后的十年中,又有几十个类星体被发现,在1973年,还发现了一些远离我们 120亿光年的类星体。这些遥远的类星体以超过9/10的光速离开我们,任何更远一些的类星 体将以全光速离开我们,而它们发出的光,永远也达不到我们的眼睛。
  回想起来,1900年,人们只知道一个星系,银河系是我们知道的全部宇宙;现在,经过短短一个世纪,我们探索宇宙已到了可观察的极限了,我们知道有几十亿个像我们星系那样的星系存在,另外还有几十个神秘莫测的类星体,它们离开我们至少有120亿光年之远。

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