细胞间的战争(二)

作者:艾紫 发布时间:2011-12-24 来源:4399早教整理

      为了搞清《细胞间的战争一》中的问题,研究者们采用了美国航空航天局开发出的“旋转生物反应器”,以便在实验室中模拟外太空的低重力状态。旋转生物反应器的核心结构是一个以每分钟14转的转速旋转的罐状容器,它可以使容器中的细胞在做自由落体运动的同时又保持悬浮状态,而且这一状态可以保持数月之久。用这种方法就能排除激素水平的干扰,专门用来研究低重力状态对单个免疫细胞的影响。
      科学家发现放人反应器里的免疫细胞在进入低重力状态15分钟后就开始发生形态上的变化--它们逐渐变圆,并且固定在这一形态。而我们人体的免疫细胞处于正常状态时,它们会不断改变自己的形态,伸出长长的“触角”,像变形虫一样进行移动。它们依靠这种移动能力,直奔感染或肿瘤所在部位,然后再通过直接杀伤或分泌抗体来杀伤病原体或肿瘤细胞。当免疫细胞变圆以后,就会失去这种移动能力,成为一堆无功能的细胞。不仅如此,圆形细胞间相互接触面积很小,这也减少了免疫细胞间进行信息交换的机会,使得它们无法有效地接受信息并投人行动。打个简单的比方吧,假如你有两个气球,那你只要把两个气球压在一起,它们之间的接触面积就可以变得很大(只要气球还没爆炸),但如果你有两个保龄球的话,那么不管你怎么压,它们之间的接触面积也只是一个点。造成这种不同的关键就在于气球可以随时改变形状,而保龄球则做不到。
      遗憾的是,科学家虽然找到宇航员免疫力下降的原因,但并不清楚是什么力量直接造成了免疫细胞形态的这一改变。在缺乏重力的情况下,分子间力等一些其他的力量,例如氢键,就很可能在决定细胞形态方面发挥更大的作用。但是,究竟是哪些力量,通过什么方式在对哪些分子产生什么样的影响,从而造成了这种形态改变,现在还是一个难解的谜。
      虽然这项研究尚未完成,但是其前景是可观的。因为其研究结果不仅可应用于宇航员,还可推广到地面上的普通人。举例来说,T细胞时刻保护我们的机体不被外来异物侵袭,但是它们的行为并不总是如我们所愿。有时它们于得过了头,破坏了不该破坏的东西,例如在器官移植的时候它们是使植入器官血管丧失功能的祸首;有时它们又作得不够,没能够充分消灭我们希望它们消灭的东西,例如对于肿瘤细胞(注:肿瘤细胞会逃避免疫细胞的攻击,使机体的免疫系统无法对它产生强有力的免疫反应,这是肿瘤能够疯狂生长的一个原因)。假如科学家能够搞清楚是什么力量在左右着免疫细胞的形态,从而影响着其免疫功能,就能够通过改变这种物理形态来控制我们的T细胞,“训练”它们以更有效的方式来工作!
 

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