细胞间的战争(一)

作者:艾紫 发布时间:2011-12-24 来源:4399早教整理

     
 

      在一个平常的早晨,你会打着哈欠从被窝里爬出来,关掉尖叫着的闹钟,洗脸,刷牙,然后看看早餐准备好了没有。但是,如果你正身处宇宙轨道上的太空舱,那你起床后的第一件事,很可能是要用一小团棉球将你的口腔来回擦个仔细,再把这团棉球放进一支装满保存液的试管里。这种“早安仪式”是一项科学实验的一部分,目的是用那团棉球收集宇航员唾液中的微生物,科研人员用它研究人在太空中免疫力状况。
      每个人体都具有识别并排除进人体内的异物 (如细菌、病毒等)的能力,这就是免疫。每天我们的体内和周围的环境中的各种微小的入侵者--细菌、病毒和其他异物,都会不断地侵入进来,其中多种原本就定居在我们的肠道内,比如大肠杆菌。通常,这些家伙对人体并不构成威胁,因为我们强大的免疫系统时刻监视着它们,并将各种病原体都打上了标记,所以在它们失控前免疫系统就可发现它们并将其消灭掉。免疫系统主要由遍布全身的免疫细胞组成,最重要的免疫细胞有两种--T细胞和B细胞。T细胞起直接杀伤作用,它们与病原体直接接触后,可在病原体的胞膜上打孔,从而将其杀死;而B细胞则能够释放出被称为“抗体”的蛋白质,这种蛋白质可与病原体结合而促进其清除。
      以上是人体正常的情况,但是,当身处太空中时,免疫细胞的功能可能就会发生变化。科学家发现,人在太空中,T细胞无法正常分裂,因此数目不足;它们的移动也不再像在地球上那样活跃;它们之间的信息交换也会受到影响。总的来说,它们抵御入侵微生物的能力趋于下降。这样宇航员咳嗽或喷嚏时所喷出的小液滴中含有的病毒比地面上正常人高出8~10陪。不过幸运的是,虽然人在太空中有免疫力下降的趋势,但宇航员一般并不表现出明显的感染症状。
      那么,这些变化的原因究竟是什么呢?医学研究发现,“应激”会促进机体激素分泌,这些激素能影响T细胞的活动,造成免疫抑制。而宇航员在完成宇宙飞行的过程中,往往会经历严重的生理,心理应激反应。这似乎可以圆满解释宇航员免疫力下降的原因。但是等一下,这中间还有没有其他原因呢?宇宙飞行中会不会有某些因素不通过激素直接影响免疫力呢?

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